På svenskaSuomeksi

Flying Circus

Niko Riippas second record “Flying Circus” is an instrumental story from beginning to end. Together with the experienced collegues Robban Hagnäs (bass) and Robert Skoglund (drums) he has recorded nine brand new tracks. Flying Circus has been a work in progress for 3-4 years and is the follow up to “Bohemian Breakfast Bar” (2003). On “Flying Circus” tones and rhythms from the world of blues and roots are freshly mixed with influences from folk music. Django Reinhardt is mentioned as a source of inspiration. Throughout the music there is still a clear connection to both Nordic and Scandinavian music traditions.

Niko Riippa describes “Flying Circus” as a completely different challenge and a new way of looking at the process of making music. His first solo record contained the instrumental track “Sleepwalker”. Now he has gone further and developed the concept. The result is a full length instrumental journey. “The main ambition is to make music that is real and genuine, not to freak out with odd experiments”. “It is also important that the listeners can have their own points of view”, Niko Riippa says.

Several tracks on “Flying Circus” are related to the old masters of Niko Riippa. “Big Red” is dedicated to Louisiana Red while Eddie Kirkland has inspired him to write “Things You Do When You're Not Alone”. “Bec A' Quiez Et Guitare” is a bluestango in two parts and the track is partially based on a painting by Picasso. “Into The World Stomp” is a happy and highly energic mix of blues and folk while the message on “Done Quitti?” is that you should never give in. Niko Riippa is planning some live shows in Finland for early 2010 as a follow up of his new record.

At the age of 37 Niko Riippa has already achieved veteran status and he has taken the long and hard road. During more than 20 years he has been touring and traveling many thousands of kilometers on the road. He is an original member of Wentus Blues Band who have performed nearly 3000 gigs since the start 1986. “To be a guitarist in Wentus Blues Band is undoubtedly my main profession although I have made two solo records”, Riippa says.

As the solo guitarist of Wentus Blues Band Niko Riippa has had the opportunity to cooperate and tour with many older stars from the world of blues and roots. He has learned a lot through these experiences, which have meant very much to him. His cooperation and friendship with the american veteran Louisiana Red has been portrayed in the documentary “Mississippi-Nedervetil”. Eddie Kirkland is another important transatlantic master for him while Dick Heckstall-Smith (1934-2004) and Mick Taylor (ex-Rolling Stones) are two European musicians who have influenced him strongly. “Pelle Lindström is a nordic musician who has given me a lot of inspiration”, Riippa says.

Wentus Blues Band has performed in approximately 15 countries and is today Finland's most international band in the genre of bluesrock. The band has released seven studio records to date. In 2007 the band from Kokkola gained much attention for the documentary film “Family Meeting”, which describes their collaboration with older artists like Louisiana Red, Eddie Kirkland, Mick Taylor, Kim Wilson, Omar Dykes and Clas Yngström. The film was produced by Heikki Kossi and was shown at cinemas around Finland and broadcasted on both Swedish and Norwegian television. “Wentus Blues Band is planning to release a new studio album in the year of 2010”, Niko Riippa says.

by Joakim Snickars

Niko Riippas andra soloalbum “Flying Circus”

är en helt instrumental historia. Tillsammans med de rutinerade kollegorna Robban Hagnäs (bas) och Robert Skoglund (trummor) har han spelat in nio nya spår. Arbetet med skivan har pågått i 3-4 år och den är en uppföljare till “Bohemian Breakfast Bar” (2003). Blues- och rootsorienterade tongångar kryddas friskt med folkliga klanger på “Flying Circus”. Django Reinhardt nämns som en referens. Samtidigt är musiken stadigt förankrad i nordiska och skandinaviska musiktraditioner.

Niko Riippa beskriver “Flying Circus” som en annorlunda utmaning och ett nytt sätt att se på musikskapandet. På hans första soloskiva fanns den instrumentala låten “Sleepwalker”. Nu har han gått vidare och utvecklat detta koncept. Resultatet är en hel fullängdsskiva utan sång. “Ambitionen är inte att hemfalla åt udda experiment utan att göra musik som är genuin och äkta. Att lyssnaren får ha sina egna åsikter och tolkningar är också viktigt”, säger Niko Riippa.

Flera av låtarna på “Flying Circus” har koppling till Niko Riippas gamla läromästare. “Big Red” tillägnas Louisiana Red medan Eddie Kirkland har gett inspiration till “Things You Do When You're Not Alone”. “Bec A' Quz Et Guitare” är en tvådelad bluestango som delvis bygger på en målning av Pablo Picasso. “Into The World Stomp” är en glad och energisk kombination av blues och folkmusik medan det centrala budskapet på “Done Quittin'” är att man får aldrig ge upp. Niko Riippa siktar på att följa upp “Flying Circus” genom att göra flera livespelningar i Finland i början av 2010.

Vid 37 års ålder är Niko Riippa redan något av en veteran som har gått den långa och hårda vägen. I över 20 år har han turnerat runt och avverkat många tusentals kilometer på vägarna. Han är originalmedlem i Wentus Blues Band som har gjort närmare 3000 spelningar sedan starten 1986. “Att vara gitarrist i Wentus Blues Band är utan tvekan mitt huvudprojekt även om jag har gjort två soloskivor”, säger Riippa.

Som sologitarrist i Wentus Blues Band har Niko Riippa fått samarbeta och turnera med många äldre virtuoser inom blues- och rootsvärlden. Detta har varit oerhört lärorika och givande upplevelser för honom. Hans samarbete och vänskap med amerikanska veteranen Louisiana Red har tidigare skildrats i dokumentären “Misissippi-Nedervetil”. Eddie Kirkland är en annan viktig transatlantisk förebild medan Dick Heckstall-Smith (1934-2004) och Mick Taylor (ex-Rolling Stones) är exempel på europeiska musiker som har betytt mycket för honom. “Pelle Lindström är därtill en nordisk musiker som gett mig mycket inspiration”, säger Riippa.

Wentus Blues Band har uppträtt i cirka 15 olika länder och är i dag Finlands mest internationella bluesrockband. Bandet har hittills gett ut sju studioalbum. 2007 blev Karlebybandet uppmärksammade för dokumentärfilmen “Family Meeting” som speglar bandets samarbete med en rad äldre profiler såsom Louisana Red, Eddie Kirkland, Mick Taylor, Kim Wilson, Omar Dykes och Clas Yngström. Filmen som producerades av Heikki Kossi har förutom på finländska biografer visats på internationella filmfestivaler och i svensk och norsk television. “Under 2010 är det tänkt att Wentus Blues Band ska komma ut med nästa studioskiva”, säger Niko Riippa.

Joakim Snickars

Niko Riipan toinen sooloalbumi "Flying Circus"

on alusta loppuun instrumentaalitarina. Yhdessä kokeneiden soittokaveriensa Robban Hagnäsin (basso) ja Robert Skoglund (rummut) kanssa Riippa on levyttänyt yhdeksän täysin uutta raitaa. Flying Circus on 3-4 vuotta kestänyt työprosessi ja on seuraaja vuoden 2003 albumille Bohemian Breakfast Bar. Bluesin ja juurimusiikin melodiat ja rytmit levyllä Flying Circus yhdistellään tuoreesti folkmusiikin vaikutteisiin. Yhtenä uuden levyn innoittajana voi mainita Django Reinhardtin. Musiikista kuuluu yhä selkeä yhteys sekä pohjoisiin että skandinaavisiin soittoperinteisiin.

Niko Riippa kuvailee Flying Circus –levyään täysin uudenlaisena haasteena ja erilaisena tapana lähestyä musiikin tekemistä. Jo hänen ensimmäinen soololevynsä Bohemian Breakfast Bar sisälsi instrumentaalin Sleepwalker. Nyt Riippa on mennyt pitemmälle ja kehitellyt konseptiaan. Tuloksena on täyspituinen instrumentaalinen musiikkimatka. ”Tärkein intohimoni on soittaa musiikkia, joka on aitoa ja todellista, eikä sekoilla outoihin kokeiluihin”, Riippa sanoo. ”On myös tärkeää, että kuulijalla voi olla oma näkökulma ja lähestymistapa kuulemaansa.”

Useat Flying Circus –levyn raidat ovat yhteyksissä Niko Riipan vanhoihin mestareihin. Big Red on omistettu Louisiana Redille, kun taas Eddie Kirkland inspiroi Riipan tekemään kappaleen Things You Do When You’re Not Alone. Bec A’ Quiez Et Guitare on kaksiosainen bluestango ja sävelmä perustuu osittain erääseen Picasson maalaukseen. Into The World Stomp on iloinen ja hyvin energinen sekoitus bluesia ja folkia. Esityksessä Done Quitti? sanomana on, ettei koskaan saa antaa periksi.

Niko suunnittelee muutamaa konserttiesitystä Suomessa alkuvuodesta 2010 uuden levyn merkeissä.

Jo 37 vuoden iässä Niko Riippaa voi kutsua kitaristina veteraaniksi, sillä hän on pitkän ja rankan tien kulkija. Yli 20 vuoden aikana hän on matkustanut ja ollut kiertueilla tuhansia kilometrejä. Riippa on Wentus Blues Bandin alkuperäisjäsen. Bändi on soittanut melkein 3000 keikkaa uransa alusta, vuodesta 1986. ”Vaikka olenkin tehnyt kaksi soololevyä, niin Wentus Blues Bandin kitaristina oleminen on epäilemättä pääasiallinen työni”, Riippa sanoo.

Wentus Blues Bandin soolokitaristina Niko Riipalla on ollut mahdollisuus työskennellä yhdessä ja kiertää monen blues- ja juurimusiikin vanhemman soittajatähden kanssa. Näistä kokemuksista Riippa on oppinut paljon ja sillä on ollut hänelle suuri henkilökohtainen merkitys. Hänen yhteistyötään ja ystävyyttään amerikkalaisen veteraanin, Louisiana Redin kanssa on kuvattu dokumenttielokuvassa Mississippi-Nedervetil. Eddie Kirkland on toinen tärkeä mannertenvälinen mestari Riipalle. Toisaalta Dick Heckstall-Smith (1934-2004) ja Mick Taylor (ex-Rolling Stones) ovat eurooppalaisia soittajia, jotka ovat vaikuttaneet suuresti Riipan musiikkiin. ”Pohjoismaisista soittajista Pelle Lindström on mies, joka on innoittanut minua paljon”, sanoo Riippa.

Wentus Blues Band on konsertoinut noin 15 maassa ja on tänään Suomen kansainvälisin bluesrock-bändi. Yhtye on julkaissut seitsemän studiolevyä. Vuonna 2007 Kokkolasta ponkaissut bändi herätti suurta huomiota dokumenttielokuvassa Family Meeting, joka kuvaa Wentus Blues Bandin yhteistyötä sellaisten vanhempien taitajien kanssa, kuten Louisiana Red, Eddie Kirkland, Mick Taylor, Kim Wilson, Omar Dykes ja Clas Yngström. Filmin tuotti ja ohjasi Heikki Kossi ja sitä esitettiin suomalaisissa elokuvateattereissa ja myös Ruotsin ja Norjan televisiossa.

Wentus Blues Band aikoo julkaista uuden studiolevyn vuoden 2010 aikana, paljastaa Niko Riippa.

 

Joakim Snickars

On Tour